Centre Jean Giono » Le Centre » Son histoire

Son histoire

Jean Giono ne quitta jamais sa ville natale, Manosque, dont le nom est associé dans le monde entier à l’œuvre de ce romancier prodigieux.

Aussi la municipalité de cette ville créa-t-elle, en 1992, sur l’impulsion de l’Association des Amis de Jean Giono et de la famille Giono, un espace culturel destiné à promouvoir l’œuvre de l’écrivain. Non loin de cet émouvant lieu de mémoire que représente le Paraïs (la maison de Giono), le Centre Jean Giono, installé dans un bel hôtel particulier du XVIIIe siècle, est à la fois un conservatoire de l’œuvre, et un lieu d’animations et de créations.

Cette superbe bâtisse provençale du XVIIIe siècle fut le premier hôtel particulier construit hors des murs de la vieille ville, de 1783 à 1786, à la place de jardins et de remises.
Il appartenait à Monsieur de Raffin qui a tenu une grande place dans l’histoire de la cité pendant les années révolutionnaires. Maire et député, sa modération, son désintéressement et ses capacités ont évité bien des déboires aux Manosquins.
Cette demeure est restée propriété des héritiers de Monsieur de Raffin (familles d’Audiffred de Beauchamp, puis d’Herbès) jusqu’en 1940 où elle fut achetée par Monsieur Aubert-Millot (qui deviendra maire de Manosque à la Libération).

La municipalité a racheté cet hôtel particulier aux héritiers d’Aubert-Millot en 1990. Après une réhabilitation intérieure fort réussie (dallage d’anciennes tomettes provençales, menuiseries du XVIIIe siècle, très beaux plafonds…), le Centre Jean Giono a pris place dans ses murs.